Zwarte Piet – între tradiție și problemă socială în „Absurdistan”

0
313

În fiecare an, în preajma sărbătorii Sfântului Nicolae, apare în presa din Belgia dar și din Olanda subiectul controversat legat de personajul numit „Zwarte Piet”. Pentru noi românii, familiarizați cu tradițiile legate de Sfântul Nicolae, dar nu și cu cele legate de Zwarte Piet, subiectul crează o oarecare confuzie, mai ales că peste tot în jurul nostru, la radio, la televizor, în presă sau chiar pe străzi, vedem dezbătută problema acestui personaj.

Dar cine e el, de unde a apărut lângă Moș Nicolae al nostru și de ce nu mai vor belgienii și olandezii ca acesta să fie negru?! La aceste întrebări, încercăm să aflăm răspuns în rândurile care urmează.

Zwarte Piet este, în tradiția Olandei și Belgiei, însoțitorul Sfântului Nicolae. Personajul a apărut pentru prima dată în forma sa actuală într-o carte din 1850 de Jan Schenkman și este frecvent descris ca un arap (a nu se confunda cu un negru sau cu un sclav). În mod tradițional se spune că Zwarte Piet este negru, pentru că este un maur din Spania. Cei care îl înfățișează pe Zwarte Piet poartă, de obicei, măști de culoare neagră sau își colorează fața în negru, poartă peruci cu păr ondulat, ruj roșu, cercei și o ținută renascentistă. În ultimii ani, personajul a devenit subiectul unor controverse, mai ales în Olanda și Belgia.

Zwarte Piet face parte din sărbătoarea anuală a Sf. Nicolae, sărbătorit în seara zilei din 5 decembrie (Sinterklaasavond), în Țările de Jos, Curaçao și Aruba și la 6 decembrie, în Belgia și Luxemburg, când dulciuri și cadouri sunt distribuite copiilor care au fost cuminți. Zwarte Piet și Sinterklaas apar în săptămânile dinaintea Sfântului Nicolae, în primul rând, atunci când ei sunt întâmpinați cu o paradă la sosirea lor în țară (în general cu o barcă sau vapor, după ce au plecat din Madrid, Spania). Zwarte Pieten este, în mare parte, însărcinat cu amuzamentul copiilor și împrăștierea bomboanelor specifice acestei sărbători, pepernoten , kruidnoten și strooigoed.

Conform unui alte surse, de această dată din Legenda Aurea, repovestită de Eelco Verwijs în monografia lui Sinterklaas (1863), una dintre faptele miraculoase efectuate de Sfântul Nicolae a fost aceea de a elibera un băiat care era sclav la curtea „Împăratul Babilonului” și înapoierea acestuia către părinții săi. Nu se menționează însă culoarea pielii băiatului. Cu toate acestea, în cursul secolului 20, au început să iasă la suprafață povestiri în care Zwarte Piet era considerat un fost sclav care a fost eliberat de către Sfântul Nicolae, acesta devenind ulterior tovarășul său pe tot parcursul vieții.

În conformitate cu o altă explicație populară evidențiată spre sfârșitul secolului 20, Zwarte Piet este un coșar italian sau spaniol, acoperit de funingine. 

Cu toate că marea majoritate a populației din Olanda dar și din Belgia este în favoarea păstrării tradiționale a caracterului Zwarte Piet, studiile au arătat că percepția asupra acestui caracter poate diferi foarte mult în funcție de etnie, grupe de vârstă sau regiuni. Caracterul a primit critici dintr-o varietate largă de publicații internaționale și organizații de știri.

Cu toate acestea, potrivit unui studiu realizat în 2013, mai mult de 90% din publicul olandez nu îl percepe pe Zwarte Piet ca fiind un caracter rasist sau să-l asocieze cu sclavia, opunându-se asupra modificării aspectului personajului. Acest lucru se corelează cu un studiu din 2015 în rândul copiilor olandezi de 3-7 ani, care au arătat că ei îl percep pe Zwarte Piet ca fiind un personaj fictiv, fantezist, mai degrabă decât o persoană de culoare. În ultimii ani însă, numărul celor care sunt dispuși să schimbe anumite detalii ale personajului este în creștere.

 

LĂSAȚI UN MESAJ